Cocullo, une étrange procession

Chaque année, le 1er mai, a lieu un festival hors du commun dans un village de la région italienne des Abruzzes. La fête de Saint Dominique semble traditionnelle jusqu'à ce que l'on se rende compte que c'est un vrai nid de serpents. Il s'agit de l'une des plus étranges processions où la statue de Saint Dominique, qui purifia la région des serpents venimeux au 11ème siècle, est ornée de couleuvres vivantes. La statue est ensuite portée à travers le village, pendant que les reptiles s'enroulent autour d'elle, si possible autour de la tête car autrement, cela porterait malchance selon l'adage. Après la messe, les serpents sont relâchés dans la forêt, laissant les villageois à l'abri des morsures de serpent pour une nouvelle année.